摩尔神话——没有戈登·摩尔,就没有硅谷 | 送书福利

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发表于 2021-09-14 16:39:34 | 只看该作者 回帖奖励 |倒序浏览 |阅读模式


晶体管已经从一种珍稀的军事硬件物品变成了现代生活中的一个基本成分。它构成了电子时代和虚拟现实的基础:Twitter、谷歌、Facebook、亚马逊的王国;无人机、政府监控、大数据、云计算、高速交易;个人电脑、网络色情、视频游戏、智能手机、应用程序、平板电脑、电视……


2016年,地球上制造的晶体管已经超过人均1000 亿颗,这种令人难以置信的丰裕是硅谷的关键所在,也是改变普通人生活维度的关键所在,它直接源于戈登·摩尔的思想和工作。摩尔定律广为人知,但是其提出者戈登·摩尔作为我们这个时代伟大的人物之一,却又鲜为人知。他是受人尊敬的科学家、是硅谷的理论家、是沉默寡言的架构师、是英特尔首席战略家和大股东、是重要的慈善家,更是富有远见的梦想家。


国际化学史界高奖项——德克斯特奖获得者阿诺德·萨克雷及其合著者以宏观大气的文风、细腻生动的笔触描写了戈登·摩尔的生平,走近他谦逊外表掩盖下清晰的远见、韧劲和内心汹涌的激情。以下摘编自《摩尔神话:数字革命先驱的传奇人生》的序章——我是肖克利。想要免费获得一本《摩尔神话:数字革命先驱的传奇人生》吗?参与文末留言分享活动就有机会把这本书收入囊中哦!


作者:阿诺德·萨克雷、戴维·布洛克、雷切尔·琼斯

译者:黄亚昌

定价:105.00元

上市时间:2017年9月

出版社:中国人民大学出版社


我是肖克利


事后证明,那次通话意义重大,但在当时看来只是有些不同寻常。在1956年2月, 即使是科学名流也不经常打长途电话,尤其是只为了联系一个籍籍无名的年轻书呆子。


这位名流是威廉·肖克利(William Shockley),大名鼎鼎的研究员兼五角大楼顾问,而书呆子名叫戈登·摩尔(Gordon Moore),是个正在做博士后的化学家,住在马里兰州的银泉市。戈登供职于一个由政府资助的、为冷战服务的实验室,电话打来时,他刚刚下班回到家。他很疲惫,急于吃上全职太太贝蒂(Betty)准备好的晚饭,一岁大的儿子肯尼斯·摩尔(Kenneth Moore)坐在高脚椅里,猫咪正在闻它自己的碗。这是个再平常不过的日子了。


电话铃声响了。当时电话应答机还不太为人所知,所以戈登必须接电话:“喂?”对方的回应深沉而自信:“我是肖克利。”戈登立刻知道他是谁了。威廉·肖克利是公认的科学之神,被誉为世界上顶级固态物理学家之一,是当时电子学最有前途的突破性发明——晶体管的共同发明人,不久以后他就因此获得了诺贝尔奖。晶体管是一种全新的开关、一种“半导体”,为军事应用提供了极为诱人的可能性。戈登最近在华盛顿特区附近的宇宙俱乐部(Cosmos Club)听过肖克利的讲座,当他意识到一个大明星在给自己打电话时,他惊呆了。


威廉·肖克利,美国物理学家和发明家,一生共获得90多项专利。 他和约翰·巴丁、沃尔特·布拉顿共同发明了晶体管。


肖克利为什么打电话过来?原因很快就清楚了。他毫不掩饰地夸口说,他正在招募最优秀、最聪明的年轻博士,跟他一起到名不见经传的加州小镇山景城进行冒险。目标是什么?是为了完善并大规模生产一种新颖的基于硅材料的晶体管。这种微小的固体器件还没有一个指甲盖大,由经过复杂化学处理的硅组成。它会让电子设备的可靠性达到前所未有的水准。肖克利一直认为,在高风险的防务市场,性能始终比单纯的价格更为重要。为了实现他的雄心壮志,他迫切需要一名称职的化学家。他知道戈登最近拒绝了加州一个核武器实验室的职位,也许这名年轻的科学家会对制造可靠的硅晶体管的竞赛感兴趣呢?


戈登·摩尔


戈登的确有兴趣。在华盛顿特区待了两年之后,他对自己的职业方向以及为之苦干的政府实验室工作明显感觉不适。肖克利的来电暗示戈登可以加入他羽翼未丰的企业, 这提供了一种令人心驰神往的可能性,尤其是山景城离戈登和贝蒂的家人很近。作为第五代加利福尼亚人,他在东海岸心力交瘁,渴望回归自己的老家和西部生活。他马上就同意飞过去跟肖克利会面,挂上电话后,他跟太太分享了这个惊人的消息。“窗口打开了,”贝蒂回应道,“我们最好直奔过去。”


戈登·摩尔不是那种喜欢炫耀才华的人。当时他的人生中没有任何征兆表明他注定要成就大事。他于 1929年1月3日出生在偏远的佩斯卡德罗,这里距太平洋3英里远,他是家中的次子,沉静少言,父母是在当地过着安稳日子的两口子:米拉·摩尔(Mira Moore)和在镇上当兼职警员的丈夫沃尔特(Walter)。在戈登出生那天,远在大陆另一头的华尔街经纪公司正忙着把工作人员从休假中召回去。“随着股市开张,新的一年也开始了。”他们兴高采烈地议论着,尽情享受着一月份的暴涨。没有人能想象到,在随后的几个月里会发生什么。


旧时代落幕,新时代开始


1929年的股市崩盘标志着一个时代的结束。在20年之内,英国和欧洲在政治、科学和商业领域的领导地位一落千丈。世界强国经历了重大转变,美国成为占主导地位的超级大国,在紧张的冷战时期锁定了苏联。当这些新的现实来临,加州将自己打造成了高科技国防工业的领先中心和物理科学的学术领导者。变化确实很大。但在有了硅晶体管和打给戈登的电话之后,发生的变化更大,这一点在今天才完全明晰。这些变化让我们的生活发生了翻天覆地的变革,而且这种变革还在继续加速。



在1956年2月那个寒冷的夜晚,听着威廉·肖克利抛出的提议,戈登·摩尔并不知道那一刻至关重要,但他和贝蒂非常清楚那个提议当时对他们自身的重要性。在3个月之内,他就去为肖克利工作了。在接到那个电话18个月之后,他和7位同事,即“八叛逆”开始“造反”,没有人因为肖克利拿了诺贝尔奖而心怀畏惧,他们离开老板成立了仙童半导体,此举的直接后果就是,这家创业公司的所在地变成了日后的硅谷。后来,汤姆·沃尔夫(Tom Wolfe)评论道:“智力就是全部特权。那一天产生了这个概念:变节资本。这个概念让半导体产业变得和娱乐业一样狂野。”这8个人把他们的未来押在了硅晶体管上,很快这个赌注就让他们功成名就。1958年8月,他们向国际商业机器公司(以下简称 IBM)交付了头 100颗晶体管,价格极为可观,每颗晶体管150美元。两年之内,戈登和他的同事们就挣到了第一桶金。他们的公司将继续衍生出400多家公司,其中最成功的英特尔就是由戈登本人共同创办的。


在仙童半导体戈登·摩尔的实验室里,一个团队进行了一项令人瞩目的发明:硅集成电路,也被称作“芯片”。这是一个完整的电子电路,它是用化学方法把许多晶体管印刷到一小块硅片上而制成的。从芯片上,戈登·摩尔开始意识到某种惊人的未来情景。作为一名训练有素的实验化学家,他首先是通过观察,然后通过他的工作,实现他对这些芯片上的硅晶体管的预言:几十年里它们将无休止地倍增再倍增——在不断涌现的大量产品中用途越来越广,而其成本却不断下降。这种数量翻番而价格骤降的现象被称为“摩尔定律”。


1965年,摩尔定律由戈登·摩尔(Gordon Moore)发表于电子杂志《Electronics》


当20世纪60年代的喧嚣趋于平静时,戈登本人发出的更深层次的宣言则大胆至极:“在人类历史上,我们正在引导下一场伟大革命——向电子时代过渡。”当时几乎没有人注意到这句话。然而,随着英特尔的首席战略家和最大股东戈登从担任研发负责人开始,到成为任期最长的首席执行官,再到董事会主席并最终担任名誉主席,英特尔成了世界上最卓越的半导体制造商。1997年,当他卸任董事会主席时,英特尔位居《财富》500 强的前50名。


探索永无止息


硅谷就是这样一个地方,电子革命越来越显而易见,而作为硅谷的理论家、沉默寡言的架构师、关键推动者,戈登本人的财富轻松超过了200亿美元。他转而成为一位大慈善家,创下了有史以来为环境保护和高等教育提供捐赠的最高纪录。戈登·摩尔不仅改变了自己的现实,也改变了他所在地区的现实,至于他对研究、商业、战争行为这些全球性领域以及日常体验模式的改变,也毋庸赘言。


英特尔三巨头,从左至右分别为安迪·格鲁夫、鲍勃·诺伊斯和戈登·摩尔


晶体管已经从一种珍稀的军事硬件物品变成了现代生活中的一个基本成分。它构成了电子时代和虚拟现实的基础:Twitter、谷歌、Facebook、亚马逊的王国;无人机、政府监控、大数据、云计算、高速交易;个人电脑、网络色情、视频游戏、智能手机、应用程序、平板电脑、电视,很快还会有无人驾驶汽车、个性化医疗、全自动外科手术,以及无处不在的机器人。所有这些以智力变革生活的奇迹既是数字的(完全由一串无尽的1和0码流组成)又是物质的,它们由复杂度惊人的芯片里的硅晶体管进行处理和记录。


说实话,很多人并不理解这个新世界以及它为想象力展开的新景象。电子化的现实可以让我们亦实亦虚,通过数十亿颗晶体管所支撑的设备徜徉于时空中。2016年,地球上制造的晶体管已经超过人均1000亿颗,这种令人难以置信的丰裕是硅谷的关键所在,也是改变普通人生活维度的关键所在,它直接源于戈登·摩尔的思想和工作。在数码电子产业,硅晶体管就是砖头石块,是基本的构件模块,然而戈登其人——这位预言了硅晶体管的可用性及其角色的先知,如今已经八十多岁高龄,却仍然鲜为人知。这是为什么呢?


从他一生所展现的性格矛盾之处,可以找到一个原因。他是世界上成就最卓越的人之一,但他始终在回避抛头露面的机会。当英特尔被评选为年度最佳电子公司,他的得力助手安迪·格鲁夫在颁奖典礼上眉开眼笑地出现在摄影师的镜头里时,戈登——英特尔的首席执行官,则在边上做着“某件高深莫测的事情”,基本上没有出镜。戈登的内心被手表的滴答声所驱动和约束,他相信他的远见会带来全球性的后果,但他只是在距离他出生和长大之处只有几英里远的地方静静地工作,回避着财富和名望这些身外之物。 当他以非凡的专注力聚精会神地尽其所能做好唯一的要务时,他对革命性的电子设备的追求极大地改变了世界。“Intel Inside”(“内有英特尔”)的标志既意味着晶体管,也意味着戈登·摩尔。


尽管拉里·埃里森(Larry Ellison)、安迪·格鲁夫、史蒂夫·乔布斯、马克·扎克伯格以及许多其他来到硅谷的人都要求媒体关注自己,但戈登却选择保持低调。他一直知道自己是谁,了解自己需要做什么,而且沉浸于工作。早在20世纪70年代中期,他就指出,硅电子设备是“人类历史上的一次重大革命,其重要性不亚于工业革命”。他高瞻远瞩,预见到晶体管将会如何利用人类智慧的力量。戈登·摩尔用谦逊遮掩了他的激情、韧劲和清晰的远见,缔造了世界上最成功的公司之一,展现了硅技术的力量,并设立了摩尔定律貌似无休止的节奏。



如今,尽管我们还在努力适应由晶体管带来的新奇事物,但我们知道了他的观点的真相,并享受着他的劳动果实。依靠技术的卓越、专注和孜孜不倦的勤勉,戈登·摩尔以一种不同于政治人物的方式改变了我们的世界。在某个层面上,戈登的故事似乎很简单:事后来看,他的能力、驱动力和毅力清晰明确且引人注目。然而在一个更深的层面上,他是个令人着迷的复杂的人——先人的遗产、小镇的根基、早期的家族经历塑造了他,性格中具有永不停息地探索、注重实用性、倾向于回避的特点。与他相伴65年的妻子贝蒂曾经问道:“他在逃避什么?”摩尔定律是一种对力量的探索,这种力量既显而易见又深藏不露,它驱使着戈登·摩尔在工作中发现自己其余的部分,而这些工作正在改变我们所有人的生活。

 

编辑:黄琬钧


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